【妊婦の葉酸摂取がダウン症予防にも効果があるという説を学術論文などから検証】

可能性を示唆する海外論文あり

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神経管閉鎖障害とダウン症は無関係

同じ先天障害でも、神経管閉鎖障害とダウン症はまったく別物です。

 

発生原因も症状も異なり、両者は関係ありません。

 

ところが葉酸がダウン症の防止に役立つという話が増えています。

 

神経管閉鎖障害の発生率を最大7割も下げるのは、世界の医学界の公認事実。

 

しかし、ダウン症に効果があると書いているサイトで、医師などが書いた信頼できるものは見当たりませんでした。

 

俗説にすぎないと切り捨てかかって、海外の学術論文を検索したところ、驚きの結果が出てきました。

 

ダウン症と葉酸に関する学術論文多数

下記はグーグルで「down syndrome folic acid」と検索した結果です。

 

Down syndrome=ダウン症 folic acid=葉酸なので、日本語だと「ダウン症 葉酸」です。

 

学術論文だけでも多数でてきました。

 

「ダウン症 葉酸」の検索結果キャプチャ

 

例えば検索結果の一番目の論文のタイトルを見てみましょう。

 

タイトル: Abnormal folate metabolism and mutation in the methylenetetrahydrofolate reductase gene may be material risk factors for Down syndrome

 

和訳: 葉酸代謝の異常とメチレンテトラヒドロ葉酸還元酵素の遺伝子の突然変異は、ダウン症を引き起こす重要な危険因子かもしれない。

 

神経管閉鎖障害のように「妊娠初期に十分摂れば発生率が最大7割下がる」といった確定的な話はありません。

 

しかし、葉酸とダウン症の関係に注目している研究者は多いということです。

 

ということは、将来「葉酸はダウン症にも効果がある」という結論が輸入されてくるケースは、可能性としてはあるということになります。

 

葉酸の主要な効能のひとつがDNAの健全な複製を助けること。

 

それを考えるとさまざまな先天異常に関係していても不思議はなさそうです。

 

そもそもダウン症とは?

ここでそもそもダウン症とは何なのか確認しましょう。

 

原因は染色体の異常です。

 

染色体とは、遺伝子情報が書かれた長い鎖状の物質DNAがグルグルにかたまった短い紐のようなものです。

 

受精の時に両親から1本ずつもらい、2本でワンセットとなります。

 

人間は2本ワンセットの染色体を23セット持ちます。(常染色体22対+性染色体1対)

 

そのうち21番目のものが、2本でなくコピーミス等で3本になってしまっている時、赤ちゃんはダウン症になります。

 

そのため、ダウン症は21トリソミーとも呼ばれます。

 

ちなみに「トリ」とは「3」という意味で、トリオとかトリプルと同じです。

 

染色体異常が原因の先天異常としては13トリソミー(パトウ症候群)、18トリソミー(エドワーズ症候群)も症例が多いです。

 

ダウン症児は吊り上がった目と低い鼻という容貌的特徴を持ち、低身長で、知的障害を伴うことが多いです。

 

神経管閉鎖障害との比較表を作ってみました。

 

ダウン症
  • 【原因】染色体異常。21番目が正常2本に対して3本ある21トリソミー。21トリソミーの発生原因については不明。
  • 【発生率】1,000人に1人程度
  • 【症状】特徴ある容貌。低身長。知的障害であることが多い。
  • 【予防法】特にない。出生前検査は可能。
神経管閉鎖障害
  • 【原因】脳と脊髄の前段階の器官「神経管」がきちんと閉じた管状にならないこと。
  • 【発生率】10,000人に6人程度
  • 【症状】無脳症となった場合は死産または生後間もなく死亡。二分脊椎の場合は歩行障害、排尿障害で治癒の見込みはない。
  • 【予防法】葉酸の摂取で発症率は大幅に下がる。

 

結論

ダウン症に対して現段階で葉酸が効果があるとは言えません。

 

しかし、両者の関係を注目している研究者は多く、将来は「効果あり」との結論になる可能性もあります。

 

一方、神経管閉鎖障害の予防には葉酸が大きな効果を持ちます。

 

非常に深刻な先天障害であり、発症率もダウン症より少し低い程度で無視できない数字です。

 

まずはこの障害の防止のために、葉酸サプリを飲むべきです。

 

補足: 石田(東尾)理子さんの出産について

葉酸がダウン症に効果があるという説が広まった要因のひとつに石田理子さんの件があると思います。

 

  • 彼女は美的ヌーボという葉酸サプリのユーザー
  • 出生前診断でダウン症の可能性を指摘された
  • 実際には健康な赤ちゃんが生まれた

 

という経緯から「葉酸がダウン症を防いだ」との憶測が流れたようです。